Δεν είναι δύσκολο να διαπιστώσει κανείς δυο -σχεδόν αυταπόδεικτα- γεγονότα που χαρακτηρίζουν τη Λαμία. Από τη μια πρόκειται για μια πόλη που βρίσκεται ακριβώς επάνω στο επίκεντρο όλων των επίγειων συγκοινωνιακών οδών, στο κέντρο σχεδόν της Ελλάδας, «πνιγμένη» σε ιστορικούς προορισμούς οι οποίοι είναι γνωστοί σε ολόκληρο τον πλανήτη, με πλεονεκτική θέση ανάμεσα στη θάλασσα και το βουνό, με προστατευόμενες περιοχές υψηλής αισθητικής αξίας και κάλλους (Εθνικός Δρυμός Οίτης, Δέλτα Σπερχειού κλπ.) κι από την άλλη απουσιάζει ως προορισμός από τον προγραμματισμό των τουριστικών πρακτορείων ή όπου υπάρχει είναι στη δεύτερη και τρίτη θέση και όχι στην πρώτη!

Δεν θα κάνουμε το λάθος, κατά την προσφιλή τακτική του νεοέλληνα, να προτείνουμε σοφιστείες του τύπου «αν αυτός ο τόπος με την μεγάλη ιστορική αξία και τον περιβαλλοντικό πλούτο βρισκόταν σε κάποια άλλη χώρα, θα ήταν ο πρώτος τουριστικός προορισμός κλπ.», εκείνο όμως που μπορούμε και πρέπει να επισημάνουμε όμως είναι το οξύμωρο γεγονός πως τούτος ο τόπος έχει ήδη εδώ και χρόνια το υπόβαθρο για να επενδύσει στο τουριστικό του προϊόν αλλά μέχρι σήμερα η πρακτική έχει δείξει πως κανείς δεν έχει ενδιαφερθεί σοβαρά και με σχέδιο γι’ αυτό! Χωρίς να θέλουμε να προσάψουμε κατηγορίες σε κανέναν, ούτε σε θεσμούς ούτε σε οργανώσεις και συλλόγους αλλά ούτε βεβαίως στους πολίτες, είναι σκόπιμο στις μέρες μας να αφήσουμε το παρελθόν πίσω μας και κοιτάξουμε μπροστά, στο μέλλον που είναι στο χέρι μας να γίνει καλύτερο. Θεωρούμε πως έχει έρθει η στιγμή που όλοι οι κάτοικοι του διευρυμένου Δήμου Λαμιέων θα πρέπει να ενώσουν τις δυνάμεις τους, να οργανωθούν και να οργανώσουν τις ενέργειες εκείνες που θα αλλάξουν το τοπίο και τον τουριστικό χάρτη της περιοχής, από τη στιγμή μάλιστα που πλέον είναι διαθέσιμα περίπου δέκα εκατομμύρια ευρώ για το σκοπό αυτό μέσω του πλαισίου της «Ολοκληρωμένης Στρατηγικής Βιώσιμης Αστικής Ανάπτυξης» (ΟΣΒΑΑ) και της «Ολοκληρωμένης Χωρικής Επένδυσης» (ΟΧΕ), λεπτομέρειες για τα οποία μπορεί κανείς να αντλήσει από την ιστοσελίδα του Δήμου αλλά και από τον Τύπο.

Αν και δεν είναι δόκιμο να κάνουμε εκτενή αναφορά σε όλα τα πλεονεκτήματα της περιοχής μιας και είναι γνωστά στο σύνολο του πληθυσμού αλλά και των εχόντων την αρμοδιότητα να σχεδιάζουν και να αποφασίζουν, δε θα πρέπει να παραλείψουμε να αναφερθούμε στη μοναδικότητα των Θερμοπυλών με την ιστορία που κουβαλάει και που διδάσκεται σε Πανεπιστήμια σε ολόκληρο τον πλανήτη, στο Γοργοπόταμο, στην Αλαμάνα, στο Κάστρο της Λαμίας, στο Δέλτα του Σπερχειού, στο βουνό του Ηρακλή την Οίτη, στα μοναστήρια και τα άλλα σημεία θρησκευτικού ενδιαφέροντος αλλά και τον αστικό ιστό του διευρυμένου Καλλικρατικού Δήμου που απλώνεται από την δροσερή Παύλιανη και φτάνει μέχρι την όμορφη Υπάτη. Απλωμένος σε ένα πολύ μεγάλο γεωγραφικό εύρος, ο Δήμος Λαμιέων αν και έχει πάρα πολλά συγκριτικά τουριστικά πλεονεκτήματα μένει ανεκμετάλλευτος, στερώντας σοβαρά και μεγάλα οικονομικά οφέλη από τους κατοίκους του ενώ ταυτόχρονα παρατηρείται φυγή κεφαλαίων προς άλλους Δήμους της ευρύτερης περιοχής της Στερεάς Ελλάδας αλλά και της Θεσσαλίας, οι οποίοι αξίζει να σημειώσουμε πως σε καμία περίπτωση δεν μπορούν να συγκριθούν με το Δήμο της Λαμίας τόσο σε πολιτιστικό όσο και σε τουριστικό επίπεδο. Όσο κι αν θελήσουμε να δικαιολογήσουμε τις καταστάσεις αλλά και τις περιστάσεις που μας έχουν οδηγήσει εδώ, δεν πρέπει κάποια στιγμή να κοιτάξουμε το πρόβλημα στα μάτια και να θέσουμε τις βάσεις για την επίλυσή του και σχεδιάσουμε με προσεκτικά βήματα την ανάδειξη της Λαμίας ως έναν από τους πλέον ελκυστικούς τουριστικούς προορισμούς με όλα τα θετικά και τα πλεονεκτήματα που αυτό ενδεχομένως να έχει ως αποτέλεσμα για τον τόπο μας;

Η πόλη μας διαθέτει ένα σύνθετο τουριστικό προϊόν το οποίο με το σωστό σχεδιασμό μπορεί να αυξήσει τη ζήτηση αλλά και τις τουριστικές ροές ανεξάρτητα από την εποχικότητα, η οποία διακρίνει τις περισσότερες περιοχές της χώρας με υψηλή τουριστική κίνηση, όπως τα νησιά και οι παραθαλάσσιες περιοχές κατά τους θερινούς μήνες και τα χιονοδρομικά κέντρα το χειμώνα. Η περιοχή μας διαθέτει αυθεντικότητα που σπάνια τη συναντά κανείς, αυθεντικότητα ιστορική, πολιτιστική αλλά και περιβαλλοντική. Διαθέτει φυσικούς και περιβαλλοντικούς πόρους αλλά και έναν έντονο χαρακτήρα στην ανθρωπογεωγραφία του που με την ορθή εκμετάλλευση και κατάλληλη διαφήμιση – προώθησή τους μπορεί να αποτελέσει μια εξαιρετική βιωματική εμπειρία για τον τουρίστα – επισκέπτη. Με τη σωστά δομημένη χωρική διάρθρωση, με την προσφορά εξειδικευμένων δράσεων (αγροτουρισμός, θρησκευτικός, επιστημονικός, σχολικός τουρισμός κλπ.) και τη δημιουργία κατάλληλων υποδομών αλλά και την ανάδειξη των σημείων μεγάλης αισθητικής και ιστορικής αξίας, μπορεί να δημιουργηθεί ένα ανταγωνιστικό τουριστικό πακέτο που θα προκαλέσει το ενδιαφέρον όχι μόνο του εγχώριου τουρισμού αλλά και του τουρισμού υψηλής αξίας που προέρχεται από το εξωτερικό.

Στο πλαίσιο αυτό βεβαίως θα πρέπει να στηριχθεί η οργάνωση τόσο των υποδομών των ΟΤΑ ή και των κρατικών που θα το υποστηρίξουν όσο -κυρίως- των επιχειρήσεων τουρισμού, εστίασης και φιλοξενίας. Είναι βέβαιο όμως πως θα πρέπει και ο πληθυσμός της περιοχής να κατανοήσει τη σημαντικότητα και τα πολλαπλά οφέλη που εν δυνάμει μπορεί να αποκομίσει από το ενδεχόμενο της ενίσχυσης του τουριστικού προϊόντος του Δήμου της Λαμίας και να αντιληφθεί πως οι καιροί απαιτούν να προσαρμοστούμε στις σύγχρονες προκλήσεις της εποχής. Από την απλή αλλαγή της αντίληψης του «δεν πειράζει να πετάξω το σκουπίδι κάτω» μέχρι του να εξυπηρετήσω τον ξένο και τον περαστικό από την περιοχή μας με χαμόγελο και αληθινό επαγγελματισμό. Το κέρδος που θα αποκομίσει ο πολίτης δεν μπορεί να έρθει ως από μηχανής θεός, ο ίδιος ο πολίτης θα πρέπει να το κερδίσει. Ο Ξένιος Ζευς δίδαξε τη φιλοξενία σ’ αυτόν τον τόπο, είναι καιρός να την καλλιεργήσουμε στην πόλη μας λίγο παραπάνω ή να τη θυμηθούμε ξανά αν την έχουμε ξεχάσει, διότι μέσα στο εξόχως ανταγωνιστικό περιβάλλον της παγκοσμιοποίησης έχει παρέλθει πια ο χρόνος που σφυρίζαμε  αδιάφορα όταν βλέπαμε τον τουρισμό να περνάει από την εθνική οδό για άλλους προορισμούς και όχι τη Λαμία!